El futuro del sistema de innovación catalán (2ª parte)

“La Cuádruple Hélice”, ¿qué significa? 

La RIS3CAT, como todas las estrategias de especialización inteligente actuales en Europa, reproduce el texto de los documentos europeos que promueven este nuevo enfoque. El problema es que este nuevo modelo, llamado cuádruple hélice, no parece influir mucho en nuestros responsables políticos locales que siguen creyendo en un sistema de innovación impulsada por los viejos actores de la Triple Hélice: empresas, centros de investigación y administraciones públicas.

No obstante, los sistemas de innovación están cambiando radicalmente en los últimos años con la llegada de Internet. Una infraestructura digital abierta está permitiendo la apertura de los sistemas de innovación. Lo que está pasando, en palabras del profesor del MIT, von Hippel, se llama "democratización de la innovación". La cuádruple hélice es la expresión de este cambio. Cada vez oiremos hablar más de "innovación impulsada por el ciudadano", "co-creación", "crowdsourcing", "innovación orientada al usuario", entre otros. Esta es la novedad en la literatura de la innovación.

Así que en la Guía de Estrategias de Investigación e Innovación para la Especialización Inteligente, redactada por el IPTS de la Comisión Europea, se pueden leer los 4 pilares de las estrategias de especialización inteligente:

Las 4 C de la especialización inteligente

  • Priorización (Choices) y masa crítica (Critical mass): Selección de un número limitado de prioridades en función de las fortalezas y de la especialización internacional - evitar la duplicación y la fragmentación en el Área de Investigación Europea - concentrar las fuentes de financiación que garanticen una gestión presupuestaria más eficaz 
  • Ventajas competitivas (Competitive Advantage): Refuerzo de las ventajas competitivas, movilización de talento y ajuste de las capacidades I + D + i de acuerdo con las necesidades y las capacidades del tejido empresarial 
  • Conectividad y clústeres (Connectivity and Clusters): desarrollar clústeres a nivel mundial y proporcionar ámbitos por enlaces intersectoriales internamente en la región y externamente, que impulsen la diversificación tecnológica especializada - hacer coincidir lo que tú tienes con lo que el resto tiene 
  • Liderazgo colaborador (Collaborative Leadership): sistemas de innovación eficientes como sinergias colectivas basadas en la implicación de todos los actores público-privados (cuádruple hélice) - plataforma experimental para dar voz a sospechosos inusuales1.


Los "sospechosos inusuales" son sólo un término impreciso para abrir las estrategias de especialización inteligente a todos los actores más allá de los sospechosos habituales de la Triple Hélice que ha definido durante décadas qué es y qué no es la innovación.

En términos más explícitos, el grupo de estrategia de especialización inteligente se posiciona a favor del nuevo modelo en contra de los viejos: "Concretamente, para garantizar un proceso empresarial de descubrimientos basado en un espacio más dinámico y real que genere experimentación y avances intensivos, es necesario que las nuevas perspectivas de la demanda, consagradas en la innovación orientada al usuario o grupos de interés de los consumidores, se representen junto con los intermediarios que ofrecen una perspectiva basada en el conocimiento pero orientada al mercado. Esto significa que el modelo de gestión tradicional y de acción conjunta de la triple hélice, basado en la interacción entre el mundo académico, las autoridades públicas y la comunidad empresarial, debería ampliarse para incluir un cuarto grupo de actores que representan un amplio abanico de usuarios de innovación, obteniendo así lo que se denomina una cuádruple hélice. Es el equivalente organizativo necesario de una política de innovación abierta y centrada en el usuario, ya que permite un mejor enfoque en la comprensión de las necesidades latentes del consumidor, y una participación más directa de los usuarios en las diferentes etapas del proceso de innovación. Los procesos de la RIS3 pueden desarrollar entornos con este soporte y utilizar las actividades de innovación centradas en el usuario con el objetivo también de garantizar mejores condiciones para la comercialización de los esfuerzos de I+D" (ibid: 38).

Finalmente, el grupo europeo va más allá de la visión tradicional de innovación apoyando una visión más amplia: "La cuádruple hélice permite una variedad de innovaciones que no tienen por qué estar claramente basadas en la tecnología o en la ciencia, con la intención de cumplir con el concepto amplio de innovación de los fundamentos de la RIS3, pero esto requiere una gran flexibilidad, la adaptación de los procesos, la adquisición de nuevas habilidades, y la re-distribución potencial del poder entre las organizaciones" (ibid: 38 )

La Fundación i2CAT ha liderado en Cataluña desde el año 2006 esta visión de "política de innovación abierta y centrada en el usuario" por una sencilla razón: este es el modelo de innovación que viene de la era de Internet. Nuestra estrategia ha sido y sigue siendo ayudar a Cataluña a liderar en Europa y en todo el mundo este nuevo modelo de innovación. Como miembros fundadores de la Red Europea de Living Labs, hemos trabajado mucho para promover organizaciones basadas interna y externamente en la cuádruple hélice en ciudades como Barcelona, Mataró, Cornellà, Vilanova y la Geltrú trabajando en equipo con las instituciones impulsadas por ciudadanos como Guifi.net o promoviendo recientemente LivingLabs en la ciudad de Barcelona con el gobierno local. Sin embargo, todo este esfuerzo no ha sido reconocido en la estrategia RIS3CAT, redactada por los actores tradicionales del sistema con poca o ninguna participación de los "sospechosos inusuales".

Aun así, la realidad es tenaz y, finalmente, a través de la Dirección General de Telecomunicaciones y Sociedad de la Información de la Generalitat el nuevo enfoque de la innovación impulsada por el ciudadano va progresando paso a paso. El hecho de que el nuevo director general provenga de un municipio con una cultura de LivingLabs está demostrando que, al menos desde la comunidad de IT, las cosas se pueden ver de una manera diferente. La estrategia Smartcat que hace hincapié en este modelo de innovación impulsada por los usuarios es posible y contará con todo el apoyo de la Fundación i2CAT. Si en los años 90 la Sociedad de Internet popularizó el lema "Internet es para todos", ahora podríamos decir de acuerdo con los nuevos tiempos, "la innovación es para todos".

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