i2CAT, 10 años liderando la investigación de Internet en Cataluña

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  • Ha desarrollado más de 300 proyectos en una década, en ámbitos que van desde la telemedicina, las smart cities, la realidad aumentada o la domótica, entre otros
  • Es una entidad pionera a nivel internacional de la llamada “innovación abierta”, centrada en el usuario, y de la implantación de los Living Labs
  • Jordi Puigneró: “Desde la Administración catalana y desde i2CAT queremos hacer de Cataluña una smart region de referencia en el mundo”


10 de noviembre de 2014 - El Palau de la Generalitat, en Barcelona, ha sido el escenario de la celebración del 10º aniversario de la Fundación i2CAT, entidad de referencia en I+D+i en el ámbito de Internet y de las tecnologías de red, tanto a nivel nacional como internacional.

Numerosas personalidades del ámbito público y privado relacionadas con la Fundación, así como reconocidas caras del sector a nivel internacional como el “padre de Internet y vicepresidente de Google Vint Cerf o el fundador del Centro de Emprendedores del MIT Ken Morse, quisieron estar presentes en el acto, que hizo un repaso de la trayectoria y el futuro de la entidad, de la importancia de i2CAT en la I+D en Internet en Cataluña y de seguir apostando por esta investigación en nuestro país.

Según datos facilitados en el acto, más de 300 proyectos se han desarrollado en i2CAT a lo largo de esta década, una década marcada por la evolución y revolución de la red en todos los ámbitos de la sociedad, convirtiéndose en el denominador común de muchas de las innovaciones y nuevos servicios que se han llevado a cabo o se encuentran en proceso de implantación, como la videoconferencia, la telemedicina, la realidad aumentada, el todo conectado, la domótica, las smart cities, etc. 

Todos ellos, temas tratados por la Fundación con los principales protagonistas del sector y que han permitido obtener éxitos como el Teleictus con el Hospital de la Vall d’Hebron (implantado en toda la red sanitaria catalana), la Anilla Industrial (que conecta varios sectores industriales como la automoción, que cuenta con usuarios como Seat, Ficosa, Gestamp, T-Systems, Nissan o Atos Origin), GIGANET (servicio de Orange de fibra óptica para grandes empresas) o la creación de dos spin-off, Effilogics Technologies en el ámbito de la eficiencia energética e IGLOR en el de la videoconferencia HD y la telemedicina.

Creado en 1999 inicialmente como proyecto y establecido como fundación en el año 2003, i2CAT tiene sus orígenes en varios grupos de investigación de la Universidad Politécnica de Cataluña, que vieron la necesidad de contar con una entidad que velase por la investigación y la innovación en el ámbito de Internet y las nuevas tecnologías de red. Trabajando con los principales grupos de investigación del mundo, la Fundación cuenta con un reconocimiento internacional, demostrado por los más de 35 proyectos internacionales desarrollados a lo largo de su década. 

En los últimos años, además, más del 70% de los fondos competitivos conseguidos para desarrollar proyectos de investigación han venido de Europa, mientras que los proyectos de innovación se han enfocado más a las necesidades y demandas de las empresas, colaborando con firmas de renombre como Orange, ENDESA, Vodafone o Abertis, entre otras. A lo largo de este tiempo, i2CAT ha colaborado con más de 150 instituciones, empresas y entidades, siendo pionera del concepto de innovación abierta, innovación centrada en el usuario, y conformando uno de los primeros Living Labs europeos y el primero de España.

Posicionamiento y futuro de la entidad

La clausura estuvo a cargo del conseller de Empresa y Ocupación de la Generalitat catalana, Felip Puig, que remarcó que “es especialmente relevante para nosotros la trascendencia y el papel de i2CAT a nivel internacional en un ámbito de futuro como son las nuevas tecnologías basadas en Internet y que supondrá una auténtica revolución industrial en todos los sectores productivos”. En este sentido, aseguró que la Fundación “nos ayuda a muchos sectores, como la salud, la educación, el turismo o el comercio, y aporta un valor añadido a nuestra industria”. “Felicito y agradezco a i2CAT todo el trabajo hecho”, añadió.

En cuanto al futuro de i2CAT para la próxima década, su director, Sebastià Sallent, planteó durante el acto de presentación el horizonte de la Internet del conocimiento, posicionando a i2CAT como un referente en este ámbito. “En esta primera década, hemos visto cómo muchas de las propuestas que trabajábamos de manera experimental son ya una realidad”, explicó, añadiendo que “una vez ya creada la red de información y comunicación, ahora entramos en la etapa de las tecnologías de la innovación y del conocimiento”.

Jordi Puigneró, presidente de la Fundación i2CAT y director general de Telecomunicaciones y Sociedad de la Información de la Generalitat de Catalunya, añadió que esta Internet del conocimiento es la base para una estrategia de convertir a Cataluña en una smart region: “Ahora que todo el mundo habla de las smart cities, consideramos desde i2CAT y desde la Administración que debemos dar un paso adelante, ya que no tiene sentido hablar de ciudades inteligentes y aisladas entre sí, sino que tenemos que interrelacionar todo el territorio y convertir a Cataluña en una smart region de referencia en el mundo”. Puigneró también destacó de la Fundación su particularidad de “combinar investigación e innovación, no muy habitual en los centros tecnológicos del país, que, unido a ser una de las entidades pioneras de la innovación abierta y centrada en el usuario y a centrarse en objetivos específicos que repercutan en la sociedad, han hecho de i2CAT un centro de referencia en el mundo”.

Por su parte, el director gerente de i2CAT, Joan Manel Martin, estableció que “uno de los retos que tenemos para esta nueva etapa es incrementar el impacto de la investigación en Internet en el mercado y los usuarios, y lo haremos a nuestro estilo, de modo cooperativo y estableciendo acuerdos estratégicos con empresas, entidades y usuarios con el fin de diseñar nuevos servicios y productos innovadores de forma conjunta”. “i2CAT debe jugar un papel tractor y acelerador de todas estas iniciativas y oportunidades, focalizando la I+D especialmente en estos ámbitos: ciudades y territorios (smart cities y smart regions), eSalud, industria y manufactura avanzada, y cultura y creatividad (industrias basadas en la experiencia de usuario)”, explicó, asegurando que “si el lema de la Sociedad de Internet para la década pasada ha sido “Internet es para todos”, “la innovación viene de todo el mundo” podría ser el emblema de i2CAT para la década que iniciamos”.

La Fundación i2CAT es un centro tecnológico que impulsa actividades de I+D+i en tecnologías de Internet dentro de la industria de las TIC. El centro tiene una amplia experiencia en múltiples proyectos de I+D a nivel nacional e internacional, liderando la introducción y la integración de las TIC en los principales sectores económicos (sanidad, educación, audiovisual, industria, cultura, telecomunicaciones) como medio para mejorar la productividad y la competitividad de las empresas y el bienestar de las personas.

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